Henri LEVAUFRE
ASSOCIATION NORMANDY 44 - 90ème DIVISION US

Chronologie des événements qui ont marqué sa vie

Années 40

 Années 60

Années 70

Années 80

Années 90

 

Années 40

1939-1940

Arrivée, séjour et départ des troupes britanniques à Périers.

17 Juin 1940

Arrivée des Allemands à Périers.

6 Juin 1944

Débarquement.

8 Juin 1944

Premier bombardement de Périers.
Début de l'exode.

13 Juin 1944

Second bombardement de Périers.
La maison de ses parents est détruite.

24 Juin 1944

Deux avions P47 Thunderbolt se télescopent en vol dans le ciel de Périers. Plus tard, des recherches seront faites à leur sujet.

30 Juillet 1944

Sa famille est libérée à Hyenville.

Début Août 1944

Retour à Périers. La famille loge dans une étable, et entreprend la construction d'une cabane de bois pour la réouverture du Café paternel.

Mi-Août 1944

Alors qu'Henri conduit avec son père un troupeau au Village du Béthelin, une vache saute sur une mine à deux mètres de lui, sans dommages pour les deux hommes.
Avec son frère Georges, ils fouillent les champs de bataille voisins, surtout celui de Saint-Germain-sur-Sèves (
Seves Island).

Dès 1949

Henri trouve encore du matériel dans les champs, et des témoins qui racontent.

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Années 60

1962

Il retrouve dans sa vieille valise des objets récupérés dans les tranchées de 1944. Sa passion est ravivée, et pendant plusieurs années, chaque Dimanche avec son fils Christian, ils font l'inventaire géographique (cadastre) des trous individuels et tranchées sur plusieurs centaines d'hectares.

6 Juin 1964

Rencontre avec le Général Lawton Collins, "Lightning Joe", ex-commandant du 7ème Corps US en 1944. Le Général Collins le met en relation avec le Service Historique US des Armées (OCMH).
Les recherches commencent sur des bases fiables.

1968

Premier contact avec l'Association des Vétérans de la 90ème Division dont le siège est à Kansas City, Missouri.

1969

Les premiers Vétérans américains reviennent à Périers.
En Juin, sous la houlette de Mr Michel de Vallavieille, Maire de Sainte-Marie-du-Mont, mise en place et inauguration du Monument de la 90
ème Division à Utah-Beach. Ce Monument fut sculpté en Allemagne en Mai 1945.
Rencontre avec le Général Van Fleet, qui commandait le 8
ème Régiment lors du Débarquement, et fut à la tête de la 90ème Division de mi-Octobre 1944 jusqu'à fin Janvier 1945.

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Années 70

Juillet 1971

Visite à Périers d'un premier groupe important de Vétérans de la 90ème Division.
Inauguration officielle de la plaque commémorative placée au Monument aux Morts.

1972

Henri Levaufre assiste avec son épouse Janète à sa première réunion de la 90ème Division à Kansas-City. Le Colonel Clarke Fales, ancien chef du 359ème Régiment, lui offre le drapeau de son régiment, qu'il "prêtera" plus tard à la Mairie, pour y être exposé. Il lui offre également le premier drapeau nazi pris par la 90ème Division US en entrant en Allemagne.
Les années suivantes, les Vétérans reviennent de plus en plus nombreux. Les Levaufre se rendent aux USA tous les 2 ou 3 ans.

1973

Nouveau groupe important de Vétérans américains à Périers. Pour la première fois, et ensuite pour toujours, ils sont logés dans des familles françaises, ce qui créera des échanges soutenus entre les familles.

 Avril 1975

Première visite d'un groupe de Vétérans allemands de la 17ème SS Panzer Grenadier. Prise de contact avec la Préfecture pour conduite à tenir.

1976

Invité par la 90ème Division à Minneapolis, Henri Levaufre rencontre en même temps Jim Flowers et son chirurgien, Bill McConahey, qu'il vient de mettre en contact. (Article de Presse Visite de William Mac Conahey à Périers en 1999)

Il faut savoir que le Lieutenant James F. Flowers, chef d'un peloton de chars US, perdit ses deux jambes en deux jours consécutifs lors des combats du Mont-Castre (Hill 122) en Juillet 44. Il mène cependant, en homme valide, une vie très active aux environs de Dallas.


Henri rencontre pour la première fois le Général Talbott, et fait avec lui la première de ses nombreuses visites au Pentagone.

22 Mai 1977

Henri Levaufre rencontre le Général allemand Baron Friedrich von der Heydte, qui commandait le 6ème Régiment Parachutiste allemand en Juin et Juillet 1944. Ils font ensemble une visite des champs de bataille et de ses Postes de Commandement.

1978

Rencontre avec le Général Richard G. Stilwell****, Adjoint à la Défense du Président Ronald Reagan, ancien Chef des Opérations de la 90ème Division. Le Général Stilwell lui présente les personnages importants de la 90ème Division.

Nouvelle délégation importante de Vétérans de la 90
ème Division à Périers. Préparation de la future rencontre entre les Allemands du 6ème Régiment de Parachutistes et les Américains de la 90ème Division.

1979

En Juin, délégation importante de la 90ème Division à Périers et organisation à Heidelberg de la première réunion entre les anciens ennemis de la Bataille pour Périers... Un grand moment d'émotion...

Rencontre personnelle avec le Général Omar Nelson Bradley, lors de sa dernière apparition officielle en France.

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Années 80

1980

Rencontre avec Scott Lindbergh, fils du célèbre aviateur Charles Lindbergh.

En Août, le Vice-Ambassadeur des États-Unis à Paris, Christian Chapman, séjourne au domicile des Levaufre avec femme et enfant.

1984

Importante délégation de Vétérans de la 90ème Division à Périers.

En Juin, le Général Richard Stilwell séjourne incognito quelques jours chez les Levaufre.

La chaîne de télé américaine ABC vient à Périers, sous la houlette de David Sloan et de Joan Lenden. Le 6 Juin, l'émission quotidienne
Good Morning America montre Périers et ses Américains.

A Périers, inauguration de la Rue de la 90
ème Division et du Square Jim Clark. Jim qui fut le premier homme de la 90ème à entrer dans Périers fait un don de 1000 $ pour établir une aire de jeux et des bancs.

Exposition sur 1944 dans les salles de la Maison Tollemer.

Henri reçoit deux lettres de félicitations du Président Reagan, dont l'une remise par son ami, le Général Richard G. Stilwell, Adjoint à la Défense du Président Reagan.

1986

Inauguration au Plessis-Lastelle (Beaucoudray), au Mont-Castre (Hill 122) de la stèle dédiée aux hommes du 712ème Bataillon de chars. (Peloton du Lieutenant Jim Flowers). Ce Monument a été payé et construit par les habitants.

1987

Invitation au Pentagone par le Ministre des Armées John Marsh, qui à l'instigation du Général Orwin Talbott***, le décore de la Médaille DCS (Decoration for Distinguished Civilian Service).

Inauguration à Utah-Beach du Monument de la 90ème Division après aménagement du site.

1989

Inauguration de la Stèle du Gué de la Petite Eau, à Saint-Germain-sur-Sèves (Seves Island), construite par la commune, sur un terrain offert par Mme Simone Gislard.

Le Vétéran Tom Medlin, décédé en 1988, a voulu dans son testament que ses cendres soient dispersées à Utah-Beach
"en mémoire de mes copains morts en 44 et de mes amis de Périers". Sa veuve et ses enfants viennent le 6 Juin 1989, et réalisent avec Henri ses dernières volontés.

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Années 90

1993

Invitation au Pentagone par le Chef d'État-Major de l'Armée des États-Unis, le Général Gordon Sullivan****, pour discuter de l'organisation des cérémonies de Juin 1994. Ce dernier promet de venir à Périers pour assister à nos cérémonies.

En Septembre, visite de Mrs Karen Taylor, de France-Magazine, dont l'article
KEEPERS OF THE FLAME déclenche une avalanche de télévisions étrangères au printemps 1994.

1994

Interviews pour des émissions télévisées, par :

  • CNN - David Berknopf et Lou Waters
  • Ambassade de France à Washington - "Thank you America" - Daniel Dorian
  • C-Span - Steve Scully et Bryan Lamb
  • KTVU Fox de San-Francisco - "D Day Remembered" - Don McCuaig
  • NBC News - "Today Show" - Bryan Gumble et Stephany Baker
  • WJW TV8, Channel 8 de Cleveland Ohio - "Turn of the Tide" - Martin Savage
  • ZDF 2ème chaîne allemande, filme le 5 Juin - Uwe Kroeger
  • Service Historique US Army Reserve - "Return to Normandy"


Interview pour des journaux, par :

  • La Manche Libre - Mr Lemetayer
  • Ouest-France - Mr Erksens
  • Ouest-France - Philippe Chapleau
  • Plain Dealer of Ohio - Lou Mio
  • Houston Chronicle - Cragg Hines
  • Herald Tribune - John Ausland


Interview pour des émissions radiophoniques, par :

  • RTL Radio Télé Luxembourg - Yves Roger, déjà venu en 1984
  • RMC Radio Monte Carlo


Le
12 Mars 94, Henri est "l'invité technique" de Samuel Fuller, pour le tournage de "Un Américain en Normandie".

A partir d'
Avril, plusieurs rencontres avec l'État-Major de la 90ème ARCOM et autres services américains, pour l'organisation et la coordination des cérémonies de Périers et dans les communes voisines.

Le
5 Juin 1994 : Pour la première fois au monde, à notre connaissance, sont organisées à Périers des cérémonies religieuses et civiles rassemblant les Vétérans américains, allemands et français. Ils déposent ensemble des gerbes au Monument aux Morts.

Le Général Gordon Sullivan, comme il l'avait promis en 1993, assiste à cette cérémonie. Dans son discours, il remercie entre autres les Vétérans allemands d'avoir partagé cette cérémonie avec leurs anciens ennemis de 1944.
Il remet à Henri Levaufre la médaille DPS avec citation (Decoration for Distinguished Public Service).

Le
7 Juin, inauguration de plaques commémoratives au Plessis (Beaucoudray), à Lithaire et Orglandes.

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Récompenses et distinctions

Années 70

27 Juillet 1971

Certificat de reconnaissance de la 90ème Division US

30 Août 1972

Le Gouverneur de l'État du Nebraska, James Exon, lui fait remettre le diplôme Admiral of the Great Navy of the State of Nebraska

12 Octobre 1972

A Kansas-City, Henri Levaufre est désigné Représentant Officiel de la 90ème Division en Europe
Années 80

4 Juillet 1981

Le couple Levaufre est invité pour la fête nationale à la réception donnée à l'Ambassade des États-Unis à Paris.

23 Mai 1985

Résolution du Sénat américain #SR 504 signée par W. P. Hobby, Président du Sénat.

15 Août 1985

Certificat de Citoyen Honoraire de l'État du Texas signé du Gouverneur Mark White.

17 Septembre 1985

Le Gouverneur de l'État de Louisiane, Edwin W. Edwards, lui fait remettre le diplôme de Colonel de son État-Major.

21 Septembre 1985

Plaque de remerciement du 712ème Bataillon de chars, attaché à la 90ème Division US, remise à la Nouvelle-Orléans.

25 Septembre 1985

Citoyen Honoraire de Dallas avec remise des clés de la Ville par le Maire, A. Stark Taylor Jr.

26 Septembre 1985

Citoyen Honoraire de Tyler, Texas signé par le Maire, Charles R. Halstead.

15 Octobre 1985

Le Gouverneur de l'État du Maryland, Harry Hughes, le reçoit ainsi que son épouse Janète, au Capitole d'Annapolis, en présence du Lieutenant-Général Orwin Talbott, et leur remet un Certificat avec Proclamation.

 Octobre 1987

Décoration par le Ministre des Armées, John Marsh, en son bureau du Pentagone Decoration for Distinguished Civilian Service avec citation.

1989

Plaque de remerciement de la 90ème Division.
Années 90

20 Octobre 1990

Certificat de Reconnaissance du Combat Support Squadron - 11th Armored Cavalry.

Mai 1991

Plaque de remerciement du CENTAG-4ATAF pour les avoir guidés sur les champs de bataille (HQ of USAF NATO).

8 Mars 1993

Le Gouverneur de l'État du Kentucky, Brereton Jones, lui fait remettre le diplôme de Kentucky Colonel.

1993

Certificat de Reconnaissance remis par le Général Kicklighter, coordinateur des cérémonies de Juin 1994.

20 Avril 1993

Plaque de remerciement de la 83ème Division US pour avoir œuvré à la construction et à l'inauguration de leur Monument à La-Haye-du-Puits.

Septembre 1993

Plaque offerte par le Service de l'Armée de Réserve US pour l'organisation du 50ème Anniversaire du Débarquement.

1994

Plaque de remerciement de la 90ème Division US.

5 Juin 1994

A Périers, le Général Gordon Sullivan, Chef d'État-Major des Armées lui remet la Decoration for Distinguished Public Service avec citation signée par William Perry, Ministre des Armées.

6 Juin 1994

Plaque contenant une lettre de remerciement et des médailles de reconnaissance, remise par le Major Général Ralph Doughty, commandant la 90ème Arcom de San-Antonio.

Plaque de remerciement remise par le Major Général américain Mukoyama au nom de l'Association de l'Armée US de Réserve.

Décembre 1994

Bernard Bosson, Ministre Français de l'Équipement, des Transports et du Tourisme lui remet le diplôme Bravos de l'Accueil en temps que lauréat, pour la Normandie, de la valorisation du tourisme en France

1995

L'Association de la 90ème Division US lui remet le Denby Steel Award (pour ses nombreuses années de dévouement et de service).

19 Juin 1997

Le Ministère de la Défense des États-Unis lui remet un Certificat de Reconnaissance au nom du Comité de Célébration du 50ème Anniversaire.

29 Août 1997

Certificat de Reconnaissance de la ville de Lafolette, Tennessee.

Proclamation par le Comté de Campbell en Tennessee, remise par le Général**** Turner.

S'ajoutent à cela ce qui, pour Henri,
est certainement le plus important,
les centaines de lettres de remerciement
des Vétérans ou de leur famille,
qui sont revenus en Normandie
et sont retournés aux USA
avec une autre idée de la France,
et la certitude que leurs sacrifices ne sont pas oubliés.


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